Zebra

Pomenovanie zebra označuje niekoľko druhov afrických koňovitých kopytníkov spojených s ich výraznými čiernymi a bielymi pruhmi. Ich pruhy prichádzajú v rôznych vzoroch, jedinečné pre každého jednotlivca. Zebry sú spravidla sociálne zvieratá, ktoré žijú comprar centro de planchado v malých skupinách až po veľké stáda. Na rozdiel od svojich najbližších príbuzných, koní a oslov, zebry neboli nikdy skutočne domestikované.

Existujú tri druhy zebry. Jeden sa podobá viac na osla, ostatné dve na koňa. Jedinečné pruhy zebier z nich robia jedno z najznámejších zvierat. Vyskytujú sa v rôznych biotopoch, ako sú trávne porasty, savany, lesné porasty, tŕnité kroviny, hory a pobrežné kopce. Avšak rôzne antropogénne faktory mali vážny vplyv na populácie zebry, najmä lov koží a likvidácia biotopov.

Výška zebry je asi 1,2-1,3 m a je dlhá od 2-2,6 m s chvostom, ktorý meria 0,5 m. Môže vážiť až 350 kg. Čiernobiele pruhy môžu mať jednu alebo niekoľko funkcií. Predtým sa predpokladalo, že zebry sú biele zvieratá s čiernymi pruhmi, pretože niektoré zebry majú biele podvaly. Embryologické dôkazy však ukazujú, že farba zvieraťa je čierna a biele pruhy sa pridávajú. Je pravdepodobné, že pruhy sú spôsobené kombináciou faktorov. Pruhy sú zvyčajne zvislé na hlave, krku, predných častiach a hlavnom tele, s horizontálnymi pruhmi na zadnej strane a na nohách zvieraťa.

Bola navrhnutá široká škála hypotéz, ktoré zodpovedajú vývoju výrazných pruhov zebier – plancha ropa. Tradičnejšie z nich sa týkajú maskovania.

Vertikálne prúžkovanie môže pomôcť zebry schovať v tráve narušením jej obrysu. Navyše, dokonca aj na miernych vzdialenostiach, sa prúžkovanie sa spája so zjavnou šedou. Maskovanie však bolo spochybnené tvrdeniami, že väčšina zo žijúcich dravcov (ako sú levy a hyeny) nevidí dobre na diaľku a je pravdepodobnejšie, že videli zebru predtým, ako ju videli z diaľky, najmä v noci.

Pruhy môžu pomôcť zmiasť predátorov pohybom oslňovaním – skupina zebier stojaca alebo pohybujúca sa blízko seba sa môže javiť ako jedna veľká hmota blikajúcich pruhov, čo sťažuje levom, aby si vybrali cieľ. Pri pohybe pruhy môžu miasť pozorovateľov, ako sú predátori či hmyz, dvomi vizuálnymi ilúziami: efektom vagónového kolesa, kde je vnímaný pohyb ako obrátený, a ilúziou, kde je vnímaný pohyb v nesprávnom smere.

Pruhy môžu slúžiť ako vizuálne znamenia a identifikácia. Napriek tomu, že pruhovaný vzor je jedinečný pre každého jednotlivca, nie je známe, či sa zebry dokážu rozpoznať navzájom svojimi pruhmi.

Experimenty rôznych výskumníkov naznačujú, že pruhy sú účinné na prilákanie menej múch. Taktiež by mohli byť použité na chladenie zebry. Vzduch sa môže rýchlejšie pohybovať cez čierne pásy absorbujúce svetlo, pričom sa pohybuje pomalšie cez biele pruhy. To by vytvorilo konvekčné prúdy okolo zebry, ktoré by ju ochladili. Jedna štúdia analyzuje, že zebry majú viac pruhov v horúcich biotopoch.

Zebry sú všeobecne pomalší ako kone, ale ich veľká výdrž pomáha predchádzať predátorom. Keď je naháňaná, zebra sa pohybuje z jednej strany na druhú, čo sťažuje predátorovi útok. Keď je napadnutá, zebra bude kopať alebo hrýzť útočníka. Zebry majú vynikajúci zrak. Znamená to, že môžu vidieť farebne. Ako väčšina kopytníkov, zebra má oči na bokoch hlavy, čo jej umožňuje široký pohľad na okolie. Zebry majú vynikajúci sluch ako iné kopytníky, môžu otáčať svoje uši takmer v každom smere.